Circles Network

Résumé

Circles Network est une organisation bénévole active dans tout le Royaume-Uni, établie dans le Warwickshire et réputée pour l’instauration de communautés favorisant l’inclusion sur des principes de justice, de défense, d’autonomisation et de liens d’amitié. Cette organisation est experte dans le développement de Cercles d’aide, d’actions indépendantes et collectives de défense des droits et intérêts, dans la planification centrée sur la personne ainsi que dans l’inclusion dans la vie sociale normale.

Question abordée

Circles Network possède une grande expérience dans la création de cercles d’aide. Au cours des deux dernières décennies, ils ont été à la base et développé des milliers de Cercles d’aide à travers tout le Royaume-Uni et ils fournissent également une assistance directe permanente en vue de la création de Cercles d’aide dans tout le RU.

Informations contextuelles

C’est au Canada que s’est développée l’idée d’un Cercle d’aide avant de se propager assez rapidement dans tout le continent nord-américain et ensuite de faire son entrée au RU au milieu des années 1980.

Circles Network déploie ses activités en faveur d’adultes handicapés ou défavorisés mais également en faveur des parents afin de les aider, eux et leurs enfants.

Description de la pratique

Un Circle of Support (cercle d’aide) ou un Circle of Friends (Cercle d’amis) est un groupe de personnes qui se réunissent régulièrement en vue d’aider quelqu’un à accomplir ses objectifs personnels dans la vie. Le Cercle agit tel une communauté qui entoure cette personne (la ‘personne concernée’) qui, pour l’une ou l’autre raison, est incapable de réaliser seule ce qu’elle désire dans la vie et a décidé de demander de l’aide aux autres. C’est la personne concernée qui est responsable tant de décider qui elle invitera à rejoindre le Cercle que de déterminer dans quelle direction l’énergie développée par ce Cercle va être utilisée, même si l’on choisit habituellement, au sein du Cercle, un facilitateur qui s’occupera d’effectuer les tâches nécessaires au bon fonctionnement de celui-ci.

Les membres du Cercle d’aide, parmi lesquels peuvent se trouver des membres de la famille, des amis et d’autres membres de la communauté, ne sont pas rémunérés pour leur appartenance à ce cercle. Ils y sont impliqués parce qu’ils se préoccupent suffisamment de la personne concernée pour lui consacrer du temps et de l’énergie et l’aider ainsi à surmonter des obstacles et à accroître les choix qui s’offrent à elle. Même si les objectifs nourris par la personne concernée constituent le moteur principal de tout ce que fait le Cercle, la relation n’est pas uniquement unilatérale. Les membres auront tous divers dons et intérêts et on peut ainsi voir émerger de nouvelles opportunités et possibilités qui n’avaient pas été envisagées avant la création du Cercle.

Pour cette raison, une des fonctions importantes du Cercle consiste à revisiter régulièrement les plans sur base desquels il fonctionne, à actualiser l’orientation de son action en fonction des objectifs que la personne souhaite réellement réaliser.

Un Cercle d’aide n’est pas un service ou un instrument à appliquer à un certain groupe de personnes. Les cercles ont pour but de considérer les gens comme des personnes conscientes qu’elles ont besoin d’une assistance pour exercer plus de contrôle sur leur propre existence. Un

Cercle adéquatement géré aide toutes les personnes concernées à se prendre en charge et contrairement à beaucoup de systèmes de service, il n’accentue pas la situation de dépendance.

Circles Network aide à la mise en place de Cercles d’aide et à leur bon fonctionnement. Cette organisation fonctionne aussi grâce à ses bénévoles. C’est pourquoi leur grande expérience de travail avec des bénévoles s’avère aussi importante.

Circles Network propose aussi des programmes de formation sur la facilitation de Cercles d’aide de manière à ce que de plus en plus de gens puissent acquérir les compétences et maîtriser les outils favorisant la mise en place et le développement de Cercles d’aide.

Le site web de Circles Network présente de nombreuses histoires qui illustrent le travail accompli avec des personnes spécifiques :

http://www.circlesnetwork.org.uk/index.asp?slevel=0z114z115&parent_id=115

Analyse

Cette présentation de Circles Network met essentiellement l’accent sur les cercles d’aide mais l’expérience de Circles Network est bien plus large et s’étend à d’autres domaines comme la Planification centrée sur la personne ou encore la Défense des droits et intérêts. Toutefois, cette organisation est riche d’une impressionnante expérience dans l’établissement de cercles d’aide non seulement pour des personnes présentant des déficiences intellectuelles mais également pour celles vivant avec des parents ou des soignants âgés. Circles Network a développé de nombreux outils et du matériel spécifiquement conçus pour aider les personnes à rêver, à explorer, à construire et à planifier leur vie future. Malheureusement le matériel n’est pas disponible en ligne. Néanmoins, les informations disponibles, surtout les histoires personnelles, sont particulièrement enthousiasmantes. Elles donnent également des exemples sur la manière de relier ou reconnecter des personnes isolées (quel ‘hameçon’ on utilisera – les expériences individuelles sont toutes différentes). Ces informations donnent également une idée du temps nécessaire à ce travail.

Plus d’informations

http://www.circlesnetwork.org.uk/

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